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Menorca y Gibraltar, unidas por una historia de más de tres siglos

El 25 de septiembre, el Ministerio de Defensa británico anunció la suspensión de la exhibición aérea de los Red Arrows en Menorca.apenas unas horas antes del inicio del espectáculo y para gran sorpresa de las administraciones y organismos implicados en la organización del evento. La decisión británica fue la una represalia a las presiones del gobierno español para impedir que la patrulla acrobática de la Royal Air Force actuara también en Gibraltar, en lo que se ha convertido en un nuevo capítulo de la disputa entre España y el Reino Unido sobre la soberanía del Peñón.

Así, Menorca y Gibraltar volvieron a estar unidas por los designios de la política internacional.Era un nuevo capítulo de una historia común que comenzó con la firma del Tratado de Utrecht en 1713 y fue especialmente intensa durante el siglo XVIII, cuando ambos territorios compartían la soberanía británica.Los ecos del pasado a menudo se manifiestan de forma tangible en el presente.

Soberanía británica

Para comprender la relación entre Menorca y Gibraltar, es necesario remontarse a principios del siglo XVIII, cuando ambos territorios fueron conquistados por los ejércitos británicos. durante la Guerra de Sucesión Española, conflicto internacional por la sucesión al trono español tras la muerte de Carlos II, que enfrentó a los partidarios del archiduque Carlos, defendidos por la Corona de Aragón, y a los de Felipe de Anjou, defendidos por Castilla.

Al firmar el tratado, la Corona británica aceptó retirarse del conflicto, en el que había tomado partido por el Archiduque, pero pero conservó la soberanía sobre Menorca y Gibraltar, dos territorios de gran valor estratégico. para controlar el Mediterráneo. A partir de entonces, la Isla y el Peñón iniciaron una intensa relación, sobre todo durante el sobre ochenta años en que compartieron la soberanía británica. Durante este periodo muchos menorquines se trasladaron a Gibraltar en busca de oportunidades de trabajo.aprovechando el vacío dejado por la población de la zona que había huido con la ocupación británica, y también hubo corsarios de la isla que se asentaron en el Peñón. Sobre la importancia de la relación entre ambos enclaves, el historiador Marc Pallicer afirma que «el periodo británico en Menorca no puede entenderse sin el contexto de Gibraltar».porque es lo mismo, la única diferencia es que en Menorca se mantuvo la población indígena y en Gibraltar no».

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Para el periodista Martí Crespo, autor del libro ‘Els ‘minorkeens’ de Gibraltar’.el flujo de menorquines hacia el Peñón, sobre todo durante el siglo XVIII, cuando ambos lugares eran británicos, «quedó algo eclipsado por otras emigraciones de menorquines como las de Argelia o Florida, pero fue el tercer o cuarto gran movimiento de población de la isla. Este flujo de personas no pudo ser tan masivo como los otros, porque Gibraltar es un enclave limitado, pero según Crespo, «fue muy importante a nivel cualitativo, porque los menorquines aportaron mano de obra cualificada, especialmente relacionada con la artesanía y los oficios del mar».

Huellas menorquinas en las calles de Gibraltar Martí Crespo

Crespo calcula que a finales del siglo XVIII, alrededor del 10% de la población civil de Gibraltar, que entonces contaba con unas 3.000 personas, era de origen menorquín.y procedía principalmente de los núcleos urbanos del puerto de Maó. «Gibraltar y s’Arraval Vella des Castell eran ciudades gemelas en el siglo XVIII, porque tenían el mismo tamaño, ambas servían a una fortaleza, contaban con una población cosmopolita que procedía de distintas partes del Mediterráneo y se movían en la misma dinámica comercial», señala Crespo. Este flujo de familias menorquinas a Gibraltar se intensificó a partir de 1730 y continuó hasta 1802, cuando Menorca volvió a estar bajo soberanía española, deteniéndose sólo con el inicio de la emigración menorquina a Argelia.

Mención especial merecen los la presencia de sacerdotes menorquines en GibraltarLos gobernadores británicos de Gibraltar no querían sacerdotes de la zona de Cádiz, pues consideraban que podían suponer una amenaza. Los gobernadores británicos de Gibraltar no querían sacerdotes de la zona de Cádiz, pues consideraban que podían suponer una amenaza, y dictaminaron que todos los clérigos del Peñón debían ser súbditos británicos. En consecuencia, los clérigos menorquines, al cumplir esta condición, se convirtieron en los candidatos ideales, hecho que contribuyó a aumentar el excedente de religiosos en la isla. En este sentido, Pallicer afirma que «hubo verdaderas luchas entre los sacerdotes menorquines para poder ir a Gibraltar, porque allí estaban aislados y vivían como reyes».

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En la actualidad, se pueden encontrar huellas de este periodo de intensas relaciones entre Menorca y Gibraltar en la guía telefónica del Peñón, donde no es difícil encontrar apellidos de origen menorquín, y no es difícil encontrar linajes muy presentes en la isla entre las lápidas del cementerio. Del mismo modo, si paseas por Gibraltar, puede que te encuentres con alguna calle o negocio que te resulte familiar. La relación entre Menorca y el Peñón es muy antigua y, como ha demostrado el reciente incidente de las Flechas Rojas, parece que aún no se ha escrito el último capítulo.

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Periodista en Gaceta Balear

Martina Rodríguez es periodista española nacida en Mallorca, España, en 1965. Comenzó su carrera trabajando como reportera local para el Diario de Mallorca. En 1993, fue contratada por el periódico nacional El País, donde trabajó como corresponsal en la oficina de Madrid. También ha trabajado como periodista independiente para varias publicaciones, incluyendo El Mundo y The Guardian. En los últimos años, ha sido colaboradora habitual de la revista online Gatopardo.

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Rodríguez está considerada como una de las principales periodistas españolas. Ha ganado varios premios por su trabajo, entre ellos el Premio de la Asociación de la Prensa de Madrid (2003) y el Premio Nacional de Periodismo (2007). En 2010 recibió el prestigioso Premio Princesa de Asturias de Comunicación y Humanidades.

Rodríguez también ha participado activamente en la promoción de la libertad de prensa y la libertad de expresión en España. En la actualidad colabora con el diario de las islas baleares: Gaceta Balear.

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